Castillo de Santa Cruz

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Castillo de Santa Cruz. Oleiros (A Coruña)

El ataque de la Armada inglesa, bajo el mando de Sir Francis Drake, en el 1589 puso de manifiesto la necesidad de afianzar el sistema defensivo del puerto de A Coruña.

El Castillo de San Antón, único baluarte de defensa del puerto de A Coruña, no fue suficiente para detener la incursión de los ingleses y asi se inició la construción del Castillo de Santa Cruz.

La época de abandono de la isla de Santa Cruz termina en el
S. XIX al ser comprada, en subasta pública, por Xosé Quiroga, marido de Emilia Pardo Bazán, que mandó construir un pequeño pazo, en el cual él y su familia pasaban el verano.
El refranero dice “capilla, palomar y ciprés pazo es”y el Castillo de Santa Cruz presenta todos estos elementos, con un peculiar palomar, posiblemente el único subterráneo en Galicia.

El Castillo de San Felipe, a la bera de la Ría de Ferrol

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El Castillo de San Felipe es la  construcción militar más importante de Ferrol (A Coruña), situado  en la entrada de la Ría de Ferrol. En  Ferrol hay vestigios por toda su ciudad de lo que fue un centro naval y miliar de primer orden, y eso porque en  1726 Felipe V, por sus inmejorables características geográficas y estratégicas, decide convertirlo en Capital Marítima del Noroeste Peninsular, dotándolo de un grandioso arsenal y de los astilleros más modernos de Europa.

El Castillo de San Felipe es una construcción defensiva de estilo predominantemente neoclásico. En tiempos de Felipe II se levantó un primer castillo, que se reformó entre 1731-1775. Constituye uno de los ejemplos más representativos de las grandes “baterías-abaluartadas” del siglo XVIII.

Servía para la defensa de la ría de Ferrol y los ataques por tierra. Situado en frente del Castillo de La Palma ( Mugardos), y triangulando con el  desaparecido Castillo de San Martiño,  controlaban desde aquí todo el tráfico de la ría. Su disposición en el punto más estratégico y angosto de la ría, y su estudiada dotación de cañones, constituía un infalible triángulo de fuego. Y por la noche, ponían una cadena entre los  castillos para bloquear el paso de las embarcaciones.

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El ataque más importante fue en 1800, en el marco de las guerras napoleónicas, una flota de mas de cien naves y quince mil hombres, al mando del almirante inglés Warren no logro sus objetivos en la conocida Batalla de Brión.

El edificio que conservamos hoy en día es del s.XVIII, momento en el que fue remodelado junto con el de La Palma.

Desde él podemos disfrutar de magnifícas vista de la Ría de Ferrol, la ciudad, la costa de Mugardos y de su Castillo de la Palma. Y pasear por todo su recinto y admirar esta mole defensiva de granito.

Castillo de Soutomaior y su Jardín Botánico

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El Castillo de Soutomaior está situado como su nombre indica en el ayuntamiento pontevedrés de Soutomaior, al fondo de la Ensenada de San Simón, en la Ría de Vigo, la que está más al sur de todas las rías gallegas, y muy cerca de las ciudades de Pontevedra (11kms) y de Vigo (20 kms).

Está situado en un lugar verdaderamente privilegiado por el amplio paisaje que desde allí se divisa, a unos 119 metros sobre el nivel del mar, dominando el territorio enmarcado por el valle del río Verdugo, desde su confluencia con el río Oitavén hasta a su desembocadura en la Ensenada de San Simón, en Arcade.

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Para acceder al recinto donde se encuentra el Castillo y el Jardín Botánico no hay que pagar entrada, sí hay que pagarla para acceder a sus dependencias (2€/1€). Una vez que entramos en dicho recinto es espectacular el paisaje que ya se va divisando, campos, viñas, montañas … es precioso y espectacular, ( lo visitamos hace unos días y en este tiempo la luz del sol es increible para sacar fotos), y te sorprende el buen estado en el que se encuentra el castillo, no es uno de los típicos castillos suspendidos en rocas a gran altura, es fácilmente accesible.

Al conjunto amurallado se accede por un puente levadizo y sobre la puerta se levanta el escudo de los Marqueses de Mos. Con una enorme torre de casi 150 m2 de planta y los 15 metros de altura con un espesor de más o menos 3m y medio, la Torre del Homenaje,que más que un carácter defensivo tenia una consideración de dominio, a parte de ser útil para la vigilancia debido a su altura. . Pasado el puente levadizo ya estamos en el   Patio de Armas, y podemos dar un paseo por las almenas y admirar las vistas del jardín, de los alrededores y de la pieza más llamativa, la  delicada “Galería de Damas”.

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Una de las características del Castillo de Soutomaior es la gran variedad de técnicas constructivas empleadas, lo que prueba las muchas reconstrucciones llevadas a cabo a medida que los tiempos fueron siendo mejores y según fuesen siendo necesarios los perfeccionamientos en las fortificaciones.

La construcción original data del siglo XII,cuando era una torre defensiva contra las invasiones vikingas y normandas. Será con Pedro Álvarez de Sotomayor, conocido por el apodo de Pedro Madruga, con el que alcance su máximo esplendor, lo convierte en su fortaleza principal, siendo el epicentro de la actividad política del sur de Galicia durante el siglo XV. Derribada parcialmente por los Irmandiños, se reconstruye la parte residencial.
El cambio más destacado fue en el siglo XIX cuando el castillo pasa a manos del Marqués de la Vega de Armijo con la construcción neogótica de la “Galería de Damas”, éste lo transforma en una residencia de verano.

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Su inmediata sucesora es su sobrina, la Marquesa de Ayerbe, conocida popularmente como la “Marquesa Roja“. Fue una de las precursoras del movimiento feminista en España,debido a sus actividades políticas, convirtieron a Soutomaior en un centro sospechoso de conspiraciones políticas y perdieron la propiedad en el año 1917.

En 1982 el castillo pasó a manos de la Diputación Provincial de Pontevedra quien encarga a un grupo de expertos la restauración del conjunto.

Hoy en día el castillo y los jardines, es  una concesión administrativa, con hotel-restaurante, en los que se celebran todo tipo de eventos sociales: celebraciones, banquetes, reuniones de empresa  y congresos.

En los extramuros se sitúan los majestuosos jardines con una rica, variada y centenaria flora,  fuentes, un estanque, estatuas, una plaza rodeada de plátanos, una avenida de hortensias y una hermosa y variada colección de camelias. Sobreviven castaños de ochocientos años de antigüedad. El resto del arbolado es mucho más reciente y puede tener aproximadamente de un siglo.

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El origen del parque y de los jardines viene dada por los Marqueses de la Vega de Armijo y de Mos hacia 1870, época en la que deciden fijar su residencia de verano en el Castillo de Soutomaior, comenzándose tanto la remodelación del recinto amurallado, como la creación de los jardines que sustituyeron los campos de (maiz) allí existentes.

Pasear por los jardines y admirar la especies arbóreas que hay tales como la sequoia, la acacia negra, el ciprés de los pantanos,el ciprés de Monterrey … es admirar un gran Jardín Botánico.

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En 1982, la Diputación Provincial de Pontevedra adquiere la propiedad y en cinco años lleva a cabo la rehabilitación de las edificaciones y del parque, considerándose oportuno la conservación y mejora del Parque y Jardines existentes y la ampliación de los mismos, la creación de un bosque autóctono gallego, creación de un viñedo con variedades autóctonas de Galicia, creación de un bosque de castaños, conservación de variedades autóctonas de frutales de oso y pepita, creación de una colección de camelias y colección de rosales en los jardines.

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En la actualidad el parque del castillo cuenta con una extensión de unos 15.700 m2. En esta superficie se conservan como fueron diseñadas en su época, zonas con elementos primitivos, como es la Plaza de los Castaños, la de los Plátanos, y el jardín racionalista.

Cerca y bien situado se encuentra el Monte da Peneda de cuya historia y relación con el Castillo de Soutomaior hablaremos en otra ocasión. Os dejamos con esta preciosa foto de la puesta de sol desde el Castillo de Soutomaior, cuando ya nos marchábamos, y ese monte que se ve es el Monte da Peneda.

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Mugardos y Montefaro

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El municipio de Mugardos se encuentra en la zona norte de la provincia de A Coruña, en la orilla de la ría de Ferrol, dentro del conocido como Golfo Ártabro integrado por las rías de A Coruña, Betanzos, Ares y Ferrol.

Pertenece a la comarca de Ferrol, pueblo marinero, donde el mar y el marisqueo son sus principales sustentos económicos.En su puerto, difrutamos de su Paseo marítimo con unas vistas de la ría preciosas, de sus barcas y edificios coloridos y antiguos que le dan a su fachada marítima un ambiente entre decadente y colorista.

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En alguno de sus mesones puedes disfrutar del conocido «pulpo a la mugardesa» , donde la diferencia con “el pulpo a feira ” es que una vez cocido en una sartén se hace el refrito de aceite, cebolla y pimentón dulce,se añaden las tajadas de pulpo y se acompaña con “cachelos” . (La tapa de pulpo  con  cinco cañas y unos pinchitos de regalo 19€).

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Cerca del pueblo se encuentra el Castillo de La Palma, frente a él divisamos  el Castillo de San Felipe; ambos constituían una defensa estratégica militar de la ría que da acceso a la ciudad de Ferrol. Fue construido en el siglo XVI por Martín de Padilla, aunque reformado y ampliado con posterioridad. También fue utilizado como prisión militar para oficiales del ejército, por ejemplo, aquí estuvo encarcelado Tejero tras el golpe de Estado. (No se encuentra abierto al público y muy abandonado).

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En Montefaro, ya perteneciente al Concello de Ares, merece la pena visitar el Monasterio de Santa Catalina .

Construido en 1393 (fundado por Fernán Pérez “O Bo”, señor feudal de la comarca), de estilo románico que ha sufrido posteriores reformas a lo largo de los siglos . Con la desamortización de Mendizábal (1837) los franciscanos se vieron obligados a abandonar el monasterio pasando la propiedad y la gestión del edificio a manos del ejército hasta el año 2000, cuando lo cede al Concello de Ares. Tiene dos claustros, el mejor conservado es de estilo renacentista. (Tiene un bonito jardín en la entrada pero que carece de un adecuado mantenimiento ).

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Y en Pena Bailadora en lo alto de Montefaro, nos encontramos unas antiguas baterías militares abandonadas, y disfrutamos de unas espectaculares vistas de la ría y de los dos castillos, todo lo que es Ferrol y Fene y los montes que circundan la ria.

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